美國媽媽也焦慮

作者:黃奕雯

瀏覽人次:1,5122019/04/20

圖:不焦慮,才有時間帶超級紅襪迷去球場看比賽!

今年第二年帶棒球隊,認識的小孩及家長也多了幾個.棒球球季三月初正式開始, 隊上不少孩子週末因為有其他活動衝突,所以無法全員到齊.

二月時屬冬季,不少孩子除了參加棒球,還有冬季的運動,如籃球、冰上曲棍球、滑雪等也同時進行.我發現,亞洲媽媽焦慮,安排許多才藝活動,美國媽媽也一樣焦慮,只是安排的活動不同罷了.

我們鎮上的不少有運動細胞的男孩,一年到頭從事的體育活動少則一季一種,多則一季數種.以前的團體運動有季節性,春天是棒球,秋天是足球,冬天是籃球、冰上曲棍球等.然而,現在的父母,一種是覺得要讓孩子試好幾種,才能找到孩子的興趣.另一種是覺得只要孩子喜歡,就都盡量參加.再來還有一種則是因為有研究報告說孩子要從事不同的運動,長大比較不會有運動傷害,所以堅持要孩子參加數種體育活動.而這還不包括全年無休的個人體育活動,如游泳及網球等.

結果就是我遇到的一些美國爸媽,跟亞洲爸媽一樣卯起來接送,安排的活動數量一樣驚人.冬季時,大部分的小朋友會去打籃球,有的再加個冰上曲棍球.棒球會跟前述兩項活動重複一個多月.這表示,孩子週末時有時要趕場三種體育活動!當然,這些體育活動週間也是有比賽及練習,所以孩子很少有喘息的時間.

團體活動跟個人才藝不同,除了全員到齊的團隊練習外,有的還需要自己加強個人技能,如投球、當捕手等,通常還要再加上自己請教練的時間.每當我聽到孩子同時參加兩項以上的體育活動,就替他們的爸媽感到時間不夠用!

冬季時,週末去太浩湖區滑雪的家庭不在少數,最近更聽說一個孩子,加入了培訓班,所以週日一早,爸爸凌晨三點半帶兩個小男孩,八歲及六歲,開三個半小時的車到滑雪場,路上孩子們可以補眠,但爸爸就要專心開車.孩子參加一天的滑雪練習後,下午四點再開三個半小時回家,晚上八點回到家後,趕著梳洗上床睡覺.早餐晚餐自然都是在車上解決.

這孩子週六練習籃球、棒球,週日滑雪.

另一個孩子是冰上曲棍球,鎮上的少棒聯盟,再加上外面的棒球隊.

我本來以為這些家長光帶孩子參加體育活動,就忙到爆了,最近卻發現,這些孩子竟然還「抽得出空」上數學及日文!!!

雖然我覺得孩子們參加團體的運動,有很大的好處,但我覺得這些爸媽「一切操之過急」,展現的其實是自己教養上的焦慮罷了.

孩子早一年晚一年接觸某種活動,長遠來說,並不會影響到他們「高中進校隊」的機率.多接觸一項,孩子肢體也不一定就會更協調.

急著讓孩子小時候多接觸,才可以決定要專心在哪一項活動的爸媽們,其實欠缺的是對自己孩子的信心.他們因為不認為孩子可以在沒參加過時就知道自己到底喜不喜歡一個活動,所以堅信孩子要「多方涉獵」,才會知道那種球到底要怎麼玩,自己到底行不行、喜不喜歡.但這種爸媽又往往會覺得孩子參加了,表現不出色,是因為「沒努力」,所以會堅持要孩子多參加幾次,「不能輕易放棄」.試問,孩子的不努力,有沒有可能就是因為他「不喜歡」,所以「沒興趣」、「沒動力」?

到最後,我們這些教練看到的就是被逼著來打球,心不甘情不願的孩子們.

其實孩子們在學校在外面接觸到的世界沒有我們想像中的小,他們對各種球類活動也有些概念,所以有看過大概就知道自己喜不喜歡.比比從小對體育活動興趣缺缺,怎麼問要不要踢足球、打籃球、游泳,永遠都得到一個「不要」.但如果看到有小朋友在打棒球,他倒是會坐下來靜靜看好一陣子.所以他九歲時,看完紅襪隊的比賽後,就很篤定地要開始打棒球.弟弟也一樣.踢過一兩個月的足球,雖然球場上表現亮眼,但「不要就是不要」,很確定自己不喜歡足球.現在想來,還好媽媽我很懶,不喜歡逼他們做他們不喜歡的活動,所以孩子說了「不要」後,大家就無事一身輕.

體育活動,不就是讓孩子跑跳健身,跟朋友一起玩的好機會嗎?

當然我也看過一些孩子,運動細胞好,興趣廣泛,所以籃球、棒球、足球、高爾夫球、冰上曲棍球、游泳、網球,他都喜歡.只是,大家的時間跟力氣就這麼多,就這麼少.看到疲於奔命的爸媽,我也會勸他們,替孩子設下合理的限制,是爸媽該做的事.一個球季挑一種球,全心投入,就已經夠忙碌了.這樣一年四季,也玩了四種運動,孩子的生命一樣很豐富!

另外一種父母是對孩子的體育生涯有規劃及期許,所以在許多報導及推薦後,深信孩子從小需要從事數種運動,多軌並進,才不會有太多運動傷害.這些爸媽多數是對孩子的運動未來有比較深的期許,對孩子的體育前途(高中校隊、拿運動獎學金上大學等)也有所了解,可說是運動界的「虎爸虎媽」.然而,這些爸媽不只把自己累壞,也把孩子累壞,因為所有做的運動,都要是專業等級,不只要進好的隊,還要請家教,跟亞洲爸媽盯孩子學業能力一樣緊.

但我也更常聽到這些孩子有運動傷害,或是青春期時就不再打球了.我想,爸媽盯久了,孩子在球場上彈性疲乏也是必然的.如果每一場球賽,都是為了滿足父母,那跟每一次考試都要考一百分也是同樣意思.

說穿了,亞洲媽媽跟美國媽媽都一樣焦慮,在育兒路上沒有誰走得比較輕鬆,只是方向不同罷了.而如何換個角度,替孩子安排有趣的活動、適量進行,不焦慮,自信自在地走,是所有的媽媽共同的課題吧!

* 本篇文章由聽損是我們的老師授權刊登,未經同意禁止轉載。

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作者介紹

黃奕雯

黃奕雯

哈佛物理化學博士,女科學家,現居美國灣區,任職儀器公司研發部門。
博士班期間生了聽損兒比比。因接觸早療及家長團體,體認到「聽損是我們的老師」,從此踏上更開闊更自在的教養之路。畢業後生了高敏感的弟弟,漸漸發現麩質對弟弟情緒會有影響,開始隨時研讀「食品成分」的日子.兩兄弟迥異的個性及需求帶來生活裡莫大的喜悅、挑戰及趣味。
希望藉文字的力量打造出更包容千里眼比比及順風耳弟弟的空間。

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