扛著集乳器出差去

作者:曾小貓

瀏覽人次:3932016/02/19

從事新聞工作的曾小貓,時不時要出差外地採訪。還在餵母乳的時候,我常常扛著集乳器和空空的小冰桶飛出去,幾天後再扛著集乳器和裝滿冷凍母乳的小冰桶飛回家。小小豬吃了兩年半的母乳,那段日子我親愛的集乳器和小冰桶跟著我飛過洛杉磯、鳳凰城、哥倫布、奧斯汀、台北⋯⋯它們真是我最親密的旅途的伴侶。
 
這種旅行法,當然不輕鬆。要扛著額外的行李,要找時間和地點集乳,要想辦法保鮮和運送母乳,登機時要接受額外安檢⋯⋯凡此種種,都讓原本已很緊湊的出差行程更緊張。
 
我一直以為這是正常的。跟所有的職場媽媽一樣,我一直致力在工作和家庭間取得平衡。而這些不便,我想,是選擇繼續哺乳的職場媽媽(或選擇繼續工作的母乳媽媽)所必須付出的小小代價。
 
但是最近我了解到有些公司會負擔母乳媽媽出差時將冷凍母乳宅配回家的費用。包括科技大廠IBM投資顧問公司Acccenture和EY等,都有這樣的員工福利。EY公司的宅配母乳政策已經行之有年,IBM則於去年七月宣布開始實施,一個月後Accenture也宣布了類似政策。

聽到資方為打造母嬰親善職場環境所做的努力,真的令人感動。如果有人幫我打點宅配母乳回家,相信我的出差行程都會輕鬆愉快許多。現實的情況卻是,我此前服務的報社,甚至連美國聯邦加州勞工法規定的辦公室集乳空間都拒絕提供。
 
Accenture人力資源主管Ellyn Shook接受Fortune雜誌採訪指出,除了負擔媽媽們宅配冷凍母乳回家的費用以外,該公司還宣布了一系列給職場媽媽的福利政策,包括辦公室備有醫療級集乳器供家有一歲以下幼兒的女性員工使用,產後16週的帶薪育嬰假,育嬰假後一年的在家上班期,每年80小時的臨時托嬰服務,每年40小時的陪病假,以及網上親職成長課程。
 
Accenture是一家投資顧問公司,而他們分析後認為這些福利並不會增加公司多少成本,但可以降低女性因為育兒而離開職場或延後返回職場的人力成本,對雇主而言是值得的投資。Shook並指出,這些政策可以讓媽媽們更容易平衡工作和家庭,有助於吸引並留住年輕員工,而優秀的年輕員工是一個公司最大的資產。
 
任何幫助職場爸爸媽媽平衡工作與家庭的政策都很重要,不只是對小家庭而言,對國家的經濟和未來也是如此。以法國為例,該國長久以來是西方國家中家庭福利政策最完善的國家,從托嬰托育到帶薪產假育嬰假,在法國普遍都由資方提供,所秉持的就是公司有幫助職場父母平衡工作與家庭生活的義務。這個原則也已證實是有利的:據統計,法國是歐盟國家中生育率最高、產後女性就業率也最高的國家。

自1980年女性大量進入職場以來,如何幫助職場父母平衡工作和家庭生活,就成為資方必須考慮的議題。這是一個女性頂起半邊天的時代,職場上一半的勞動力是女性。投資母嬰權利,就是投資我們的孩子;投資孩子,就是投資我們的未來。在法國及多數歐盟國家,資方支持職場爸爸媽媽已經成為常態,但是在世界上很多其他國家,還有很大努力的空間。
 
公司負擔職場媽媽宅配母乳有可能成為常態嗎?至少我希望如此。在那之前,職場母乳媽媽們恐怕還是得扛著集乳器和小冰桶出差去。

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*本文出自【多聞看世界】,未經授權請勿轉載。

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曾小貓

曾小貓

旅美記者。曾任職美國國家廣播電台、洛杉磯第十八頻道;現為獨立記者,作品常見台灣《親子天下》及美國Baby Center等刊物。著有《美國讀寫教育改革教我們的六件事》等。
部落格(英文):I'd rather be breastfeeding