芬蘭小學生,什麼時候可以獨立待在家?

作者:北歐四季

瀏覽人次:5,5602018/04/22

上週,我與先生因為工作的關係,兩個人都無法提早回家,這也是阿雷上了小學後,第一次需要自己在家裡待一個半小時。

通常,如果他偶爾需要自己待在家裡半小時,我們會事先準備好放學後可以吃的小點心,但是這一回,我們兩個都沒時間準備,結果,阿雷居然自己煎了荷包蛋,還做了爆米花!

可見孩子潛力無限,其實都有能力,一點一滴地學著生活自理、照顧自己。 不過,也同時有讀者提問: 在芬蘭,這麼小的小孩是否可以單獨留在家中? 這是個好問題,探討的同時,也可以讓人了解芬蘭的教育理念。

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重點不是年紀,而是孩子的心理狀態

根據芬蘭曼納海姆兒童保護協會(MLL)的建議:芬蘭法律並沒有特別規定,孩子幾歲時可以獨自留在家裡,兒童保護條款中只有提到,如果父母沒有盡到照顧子女的責任,並因此危害到兒童身心健康發展時,社會局必須介入。

建議中並提到,決定孩子能否獨自待在家中的因素很多,年紀不是絕對,最重要的是孩子的感受:是否想要練習更加獨立、獨自在家是否會感覺不安全。無論孩子目前幾歲,只要自己待在家會害怕,就不適合。

如果孩子有意願練習自己一個人在家一段時間,那麼事先的溝通非常重要,包括什麼事可以做、什麼事不能做,緊急聯絡電話是什麼,發生突發狀況是該如何處理。

雖然這個問題沒有標準答案,但是基本的大原則是,小學階段的孩子,僅管獨自在家有安全感,也不適合長期地、每天獨自一人在家太長的時間。 根據研究,13歲以下的孩子,還沒有足夠的能力,在危急的情況下做出適當反應,成人教導給他們的安全相關知識,大概只會記得一半都不到。

此外,孩子對於內在恐懼和外在真實威脅之間的辨別力,還沒有完全成熟。 在考慮孩子能否獨自在家時,還得思考,附近是否有鄰居或其它成人,孩子需要時可以前往求助,或是父母是否能夠及時回覆孩子的來電。

同時,在與孩子討論獨自在家的可能性時,也要注意孩子的反應:是期待、猶豫、還是完全不願意。另外,孩子平常遇到預期之外的事物時,是什麼反應?顯然,在芬蘭人的價值觀裡,這個問題 沒有絕對的答案,一切都必須根植於父母對孩子的了解、觀察、與親子之間的良好溝通。

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芬蘭的實況:到處都是鑰匙兒?

有趣的是,從前在台灣時,聽到的有關鑰匙兒的報導,似乎給我的感覺都是,年紀小小的孩子就要自己帶鑰匙回家似乎很孤單。 然而,自從阿雷開始上學後,我就發現,這裡的孩子,除非父母之中一人,還留在家裡帶更小的弟妹,不然的話,幾乎都是鑰匙兒。

原因很簡單: 芬蘭大都是雙薪家庭,小學低年級的課程通常中午就結束,學校雖然有提供下午的活動團體,但是只提供給一、二年級的小朋友,而且最晚四點半或五點左右就結束。芬蘭也沒有小朋友晚上補習、或上課輔班的習慣,所以孩子四點半之後的所有活動或嗜好,都是家長自己負責。即使家長一下班就趕回家,要趕在四點半就到校接小孩,還真是不太容易,因此大多數的孩子,都很自然地會帶鑰匙,放學後自己回家。

也許正因此,在芬蘭並不常聽到「小一小二的學生可否獨自留在家中」的討論,通常討論的方向都是「可以留多久」? 一般幼兒園的小孩,爸媽不會放他們自己一個人在家,但是上了小學,以小一小二的孩子來說,一般芬蘭父母似乎覺得半小時到一小時左右還可以接受,但是不宜太長。 不僅如此,芬蘭小學的早上開課時間,低年級的常常是九點或十點,因此爸媽也是得先去上班,讓小孩晚點出門、再自己去學校的情況。

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沒有標準答案,而是以孩子的需求出發

由於我們夫妻的工作都正好有一定的時間彈性,因此,在阿雷剛上學的頭半年,我們通常會安排,至少其中一個人會等到他去上學才出門上班,另一個人則早點回來,去學校接阿雷放學。

剛上小學時,我們還天天帶他上學帶了兩週,結果到最後,我們幾乎是唯一送小孩上學的父母,大部分的芬蘭家長,除了住得遠的要開車接送外,通常只有第一天或頭三天送孩子上學,接下來小朋友就都自己進學校了,也因此,後來其實是阿雷主動跟我們說,不用接送囉,他可以跟別的小朋友一樣自己去學校,可見社會環境也對孩子有影響,而芬蘭因為各種因素,孩子似乎從小就得適應更多的獨立性。

慢慢地,阿雷發現很多同學也都自己放學回家,為了想跟別人一樣,他也開始提議不用天天接,自己走路回家,而且三分鐘就到。但是偶爾,他還是喜歡我們去接他的感覺,「因為那個讓我好像回到以前在幼兒園時,你們天天來接我的感覺」。

我想,這就是孩子成長的過程: 既渴望獨立、卻仍希望與父母保持親密。

現在,他獨立上學與放學的經驗越來越多,我們不見得每天都需要等待他先上學再去上班,他也有能力自己在家裡待一個小時再出門,一切,都是依著家庭與孩子的步調,一點一滴地嘗試與調整。

我很同意兒童保護協會的建議與提醒,即使阿雷現在看似越來越獨立,但我們做為家長的,仍要常常提醒自己:他畢竟還是個七歲的孩子,不可因為他都可以獨立行動,就開始常常長時間讓他一個人在家。於是,我與先生仍然每週互相對照行事曆,安排誰哪一天早回來接小孩,或是如果阿雷自己先回家,也不會讓他等超過半小時,同時,在還沒到家時,也一定會打電話給他,告訴他媽媽幾點會到。

我想,「小學生能不能獨自在家」,其實是個沒有標準答案的問題,就跟許多教養問題一樣,答案,都在自己孩子、與家庭的身上,孩子自己的需求、社會狀況、學校離家遠近、身邊是否有其它可幫忙的長輩,都會影響這個決定,而做父母的我們,在孩子從小到大的成長過程中,都不斷在拿捏安全感與獨立性的平衡,孩子也是,一邊嘗試著更獨立,一邊還在回頭看,確定爸媽沒有走遠,仍可以隨時飛奔回我們的懷抱。

只要給予孩子足夠的安全感,並適時的放手、以孩子的需求為出發點,相信孩子的能力,相信每個孩子就能在父母提供的安全羽翼下,逐漸地學習獨立,在最適合的時機點。

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我是北歐四季,定居芬蘭不知不覺地剛滿了十一個年頭
曾出版<設計讓世界看見芬蘭>和<北歐四季透明筆記>兩書
新書 教養可以這麼自然-台灣媽媽的芬蘭育兒手記三月初剛出版
記錄芬蘭式教養,教會爸媽的事:
活在當下,享受自然,學習緩慢,回到簡單。
我們真的可以放下焦慮,讓孩子和自己都活得更自在!
*也與大家分享三月時新書發表會的即景片段

部落格<北歐四季透明筆記>
既分享芬蘭的創意人文與設計生活,
也記錄我與四歲兒阿雷的生活記事,
和在芬蘭養小孩的文化震撼與生活體會。

此時此刻的我,是個樂在育兒、也樂在寫作的半職媽媽
芬蘭的育兒環境,是我們的樂遊樂活所在
孩子幼兒園的生活,對我們兩人都是新的激盪與學習
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