【讀者投稿】女兒是前世情人?父親大腦對兒子和女兒反應大不同!

瀏覽人次:4,8692017/07/27

作者:朱晉良醫師

筆者前些日子和一群朋友聚餐,開心吃完晚餐後,有人提議續攤,其中A朋友面露難色表示得趕回家。此言一出,讓大家頗感意外,印象中A太太一向很「大器」,之前聚餐續攤也沒有打電話催查勤的狀況。A朋友也頗以此自豪,過往聚會也往往首先提出續攤動議,沒想到這次如此反常。後來熬不住大家的逼問,A朋友坦承因為女兒已經大班了,每晚都會在家等他,像看門的一樣,如果太晚回去她會不高興。這種畫面,不曉得對家中有女兒的爸爸們是否有一種很強的即視感?
 
父親對待兒女是否有不同的互動,以及對小孩將來的影響,一直是科學家探討的熱門主題之一。過去的研究常常靠自填問卷的方式,來了解親子的互動行為。這種方式往往有很大偏誤,因為父母不見得會如實填寫,他們常會按照刻板印象中父母應該的樣子來作答。為此埃莫里以及亞歷桑納大學的科學家們,利用現代科技,設計了以下這個兩階段實驗。第一階段,科學家找來了52位有學齡前小孩的父親,他們將從星期天到星期二(共3天)配戴微型電腦,電腦每隔9分鐘會錄下50秒父親和孩子互動的聲音。之後研究人員會統整分析,所錄到的所有互動聲音。第二階段,父親們會接受以下的刺激:分別請他們看陌生成年男子照片、陌生兒童照片、自己的小孩開心、悲傷和平淡的表情照片,同時接受腦部的功能性磁振造影,然後比較不同的刺激,對腦部活化區域有無不同。
 
第一階段的發現
和兒子相比,父親會較專心且更快回應女兒的需求,此外也較常唱歌給女兒聽以及說出描述情緒的字眼,例如:悲傷、快樂....等。科學家認為相較於男孩,這可幫助女孩更容易建立對他人的同理心和表達自己的情緒。父親則傾向於和兒子玩打鬧遊戲(過往的研究顯示,親子間的打鬧遊戲對兒童的同儕關係有所幫助),用較多和成就相關的語言如:贏、我以你為榮、你很棒......等;反之父親對女兒則是用較多分析的語言如:很多、全部、一個兩個......等。過去的研究認為,親子互動中使用較多分析式的語言,可能讓學齡女孩在課業表現上優於男孩。
 
第二階段的發現
父親在看到女兒開心的照片時,其內、外側眼窩前額葉皮質,比起看到兒子時呈現較高度活化。眼窩前額葉皮質,就位在眼眶的正上方,和我們的正向情緒有關,能夠調控愉悅的程度,例如:讓我們感覺食物美味而滿足。這結果表示父親看到女兒開心照片的滿足感比看到兒子的來的高。
 
研究者之一的Mascaro博士指出,絕大多數的父親都希望為他們的孩子做到最好,但他們要瞭解到和孩子的互動,可能會受到性別的無形影響。也許父親們下次可以嘗試多和女兒打打鬧鬧,也多注意兒子情緒的需求。當然上述的研究是在美國所進行,可能無法套用在不同文化、種族的親子互動上,但可以讓我們省思父親在和兒女互動上許多不自覺的差異。

首圖圖片來源:Shutterstock

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參考文獻
1. Jennifer S. Mascaro, Kelly E. Rentscher, Patrick D. Hackett, Matthias R. Mehl, James K. Rilling.Child gender influences paternal behavior, language, and brain function..Behavioral Neuroscience, 2017; 131 (3): 262
2. MacDonald, K., & Parke, R. D. (1984). Bridging the gap: Parent-child play interaction and peer interactive competence. 

作者簡介|朱晉良醫師 
前榮總精神科主治醫師,專長為自律神經失調、憂鬱症、睡不著,失眠、躁鬱、焦慮、恐慌、神經衰弱,健忘等。 
 
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