揭開母乳餵養的演變與爭議

作者:曾小貓

瀏覽人次:2892016/06/24

去年夏天的一個上午,曾小貓帶著小小豬,在洛杉磯的一個親子咖啡廳跟赫芬頓郵報專欄作家珍妮佛·格雷森(Jennifer Grayson)見面,跟她談我那不幸的職場母奶媽奮鬥記。珍妮佛是記者、作家、兩個女兒的母親、知名的環境議題意見領袖,彼時她正在寫一本書,探討圍繞母乳餵養議題的種種辯論。

當然,母乳餵養是近年來的熱門話題,市面上早已有成堆以母乳為主題的書籍。但小貓樂於見到多一本母奶書加入市場,並不因為我是個瘋狂的母乳運動家(我從不自認母乳運動家,這是英文維基百科給我貼的標籤),而是因為我認為,市面上有那麼多母乳書籍、那麼多圍繞母乳餵養而展開的辯論,恰恰指出一個事實:哺乳在今天的社會,已不再被視為自然的嬰幼兒餵養方式,而是一個引起爭議和辯論的標的。母乳餵養沒有被正常化,以至於母乳媽媽無法得到應得的支持。在此刻,一本好好探討母乳爭議的書,正是我們需要的。

所以,當我得知珍妮佛的新書將在今年七月一日上架時,真的好高興。一收到她寄給我的樣書,我迫不及待的一口氣讀完了。這真是一本見解精闢、文筆優美的好書,而且字裡行間非常詼諧。珍妮佛開始寫這本書的動機非常個人:成長於1980年代的她本人是個配方奶寶寶,但成為母親以後選擇餵母乳,她的大女兒一直吃母乳到四歲,小女兒目前兩歲,還在吃母乳。但是她寫這本書的過程非常宏觀:她探討了全球不同社會文化對待母乳的態度,期間也曾經來台灣採訪衛福部、台大醫院、台灣母乳協會,關於華人社會母乳文化的探討和曾小貓的故事,出現在本書第六與第七章。

這本書的書名是Unlatched,字面的意義就是離乳。但這本書討論的並不是寶寶的離乳,而是整個人類社會的離乳——人類以母乳餵養寶寶已經有幾十萬年的歷史,但人工母乳代用品(俗稱配方奶)卻在短短數十年內取代母乳,成為當前的主流嬰幼兒餵養方式。近年來儘管世界衛生組織、美國小兒科醫學會、各國衛生當局都大力宣導母乳餵養的好處,但能夠純母乳餵養超過一個月的母親,在世界多數地區,仍然是少數。

事實上,珍妮佛與曾小貓都同意,衛生當局需要大力宣導母乳餵養的「好處」這個事實,正說明母乳餵養沒有被社會視為一件「自然」的事。

所以,母乳爭議究竟根源於哪裡?為什麼母乳推廣工作會那麼的困難,而且招來許多批評?

珍妮佛相信,這是在推廣母乳的同時,大環境卻不能充分支持母乳媽媽的結果。據統計,因為推廣母乳,近八成的媽媽一開始都會試著餵母乳。但因為政府及企業友善家庭政策不夠完備、母乳代用品行銷守則不能落實,只有不到一半的媽媽能堅持母乳超過一個月。對多數媽媽而言,與其去跟大環境鬥爭,不如選用配方奶輕鬆簡單。這是一個殘酷的事實,也凸顯出母嬰的基本權利仍然沒有受到充分的保障,母乳推廣不能只宣導母乳的好處,必須徹底將哺乳正常化,同時落實友善家庭政策,支持哺乳媽媽。

我告訴珍妮佛:「我一定要把這本書收藏好,等小小豬當爸爸以後給他看。」

她說:「我希望等小小豬當爸爸的時候,母乳餵養已經變成一件正常自然的事,他根本不會知道曾經有一個時代,會有人需要寫一本關於母乳爭議的書!」

所以,讓我們希望吧。

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作者介紹

曾小貓

曾小貓

旅美記者,退役主播,母乳媽媽。現為全職主婦,兼職自由撰稿人,並長期無償供稿多個婦幼權利團體。著有散文集《微足以道》,童書《小紅的主播夢》、《那年的暑假》等。小說作品散見各報副刊。
部落格(英文):I'd rather be breastfeeding