「同情心」還是「同理心」?

作者:希平方

瀏覽人次:2,3402014/09/04

在面對他人低潮時,我們要付出Empathy(同理心)還是Sympathy(同情心)?雖僅有一字之差,但給予對方的感受卻是天差地別:同理心能激發人與人之間的情感連結,但同情心卻只會讓雙方更加疏遠。

同理心 Empathy



試著想像一下,陷入人生低潮時,就像掉進一個深穴,怎樣都爬不出來。這時「同理心」會走下來陪著你,與你分享它的經驗,讓你知道 You’re not alone.(你並不孤單)。同理心能夠接收到對方的感受、不多加評論,並察覺對方的情緒,進而進行交流。


 

「同理心」著重的是雙方心靈間的交流,且試著 step into somebody’s shoes(設身處地為他人著想)。這時能否替對方解決當下低潮困境,並不是最重要的事,有時只要短短一句話,就能讓對方感受到你的誠意。


同情心 Sympathy



另一方面,「同情心」會試著在困境之中,硬是想要擠出 silver lining(一線希望)。Silver lining 指的是太陽在烏雲後向前照耀時,在烏雲邊緣露出曙光,就像鑲了一圈銀邊一樣,引申為困境中的一絲曙光、一線希望的意思。最常用的說法為:

Every cloud has a silver lining. (每朵烏雲都有一絲曙光。)



事實是,我們沒有能力使對方的困境好轉,但我們能透過彼此心靈上的連結,讓對方的感受好一些。你呢?在朋友面對困境時,付出的是「同理心」還是「同情心」呢?
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